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Joanna Russ: Una mujer que expandió los límites de la ciencia ficción.


La influencia de Joanna Russ en la ciencia ficción es innegable y duradera.

La ciencia ficción ha sido históricamente dominada por autores masculinos, pero a lo largo de los años, figuras femeninas excepcionales han emergido para desafiar esta tendencia y cambiar el panorama del género. Johanna Russ, una de las escritoras más influyentes y valientes de la ciencia ficción, ha dejado una marca imborrable en la literatura especulativa. A lo largo de su carrera, Russ no solo escribió obras revolucionarias, sino que también abogó por la igualdad de género y la justicia social en un momento en que tales temas eran aún más tabú.


Johanna Russ nació el 22 de febrero de 1937 en el Bronx, Nueva York. Su interés por la escritura y la literatura se desarrolló desde temprana edad, y asistió a la Universidad de Cornell, donde obtuvo su licenciatura en Inglés en 1957. Posteriormente, continuó sus estudios de posgrado en la Universidad de Yale, donde obtuvo una maestría en dramaturgia en 1959. La educación de Russ fue una parte fundamental de su desarrollo como escritora, y su formación académica en teatro influyó en su estilo literario distintivo y en su capacidad para crear personajes y diálogos convincentes.





Después de completar sus estudios, Russ trabajó como profesora universitaria y escritora independiente. Durante este tiempo, escribió una serie de novelas de ciencia ficción, así como obras de teatro y ensayos críticos. Fue una autora prolífica y versátil, pero es principalmente conocida por su contribución a la ciencia ficción.


Joanna Russ fue una de las figuras más importantes en la ciencia ficción en la década de 1970. Sus obras desafiaron las convenciones de género y exploraron temas de identidad, poder y opresión de una manera audaz y provocativa. A través de su escritura, Russ ayudó a abrir un espacio para que las mujeres se expresaran en un género literario que, en gran medida, había sido dominado por hombres.





Uno de los aspectos más notables de las obras de Russ es su representación de personajes femeninos complejos y multifacéticos. En un momento en que las mujeres en la ciencia ficción eran a menudo relegadas a roles secundarios o estereotipados, Russ presentó protagonistas femeninas que eran independientes, inteligentes y valientes.


En 1972, presentó su cuento When It Changed", en este cuento corto, ganador de un premio Nebula, se desarrolla en el planeta Whileaway, habitado exclusivamente por mujeres. A través de esta historia, Russ exploró temas de género y sexualidad de una manera que desafiaba las convenciones sociales de la época.


Joanna Russ

En 1975, Russ publicó su novela "The Female Man", es quizás la obra más influyente de Russ en la ciencia ficción. La historia sigue a cuatro mujeres de mundos alternativos, incluyendo uno muy similar al mundo real, mientras exploran sus diferencias culturales y personales. La novela es una crítica audaz de las expectativas de género y las construcciones sociales. Esta novela tuvo influencia de las discusiones de la década de 1970. Cuando se publicó la novela, el movimiento feminista estaba en pleno auge, y Russ estaba inmersa en estas conversaciones y luchas por la igualdad de género. Es probable que muchas de las ideas y argumentos presentados en "The Female Man" estuvieran influenciados por sus interacciones con otros pensadores y activistas feministas de la época.





Joanna Russ
Portada del libro de Joanna Russ

En 1976, publicó su novela corta "We Who Are About To...", en esta historia, Russ narra la historia de un grupo de sobrevivientes varados en un planeta desolado y su decisión de enfrentar su inminente muerte. La obra cuestiona las narrativas convencionales de supervivencia y presenta una protagonista femenina que desafía las expectativas tradicionales.


La prosa de Russ se caracteriza por su estilo experimental y vanguardista. A menudo utilizaba técnicas narrativas poco convencionales, como la narración en segunda persona, para desafiar las expectativas del lector y explorar la subjetividad de sus personajes. Su enfoque audaz en la escritura ayudó a expandir los límites del género de la ciencia ficción.


Además de sus obras de ficción, Russ también fue una crítica literaria y teórica influyente. Su libro "How to Suppress Women's Writing" analiza en detalle las formas en que la escritura de mujeres ha sido desestimada, ignorada o subestimada a lo largo de la historia. Russ argumenta que estas tácticas de supresión son parte de un sistema más amplio de opresión de género y ofrece una crítica lúcida de la discriminación sistémica en la literatura.





A lo largo de su vida, Joanna Russ fue conocida por su personalidad franca y su disposición a desafiar las normas sociales y literarias. Era una persona apasionada y comprometida con sus creencias, y no tenía miedo de expresar sus opiniones con franqueza. A menudo se la describe como una figura carismática y controvertida en la comunidad literaria.


Un ejemplo notable de su actitud desafiante se produjo en 1971, cuando Russ publicó una carta abierta en la revista "Feminist Studies" en la que criticaba duramente a Ursula K. Le Guin por lo que consideraba "sexismo de bajo nivel" en la obra de Le Guin. Esta carta generó un debate animado en la comunidad de ciencia ficción.





Russ también era conocida por su compromiso con la educación y la promoción de la escritura de las mujeres. Durante su carrera, enseñó escritura creativa y literatura en varias universidades, incluyendo la Universidad de Washington y la Universidad de Pennsylvania. Su influencia como mentora y profesora fue significativa, y muchos de sus estudiantes han continuado su legado como escritoras.


La influencia de Joanna Russ en la ciencia ficción es innegable y duradera. Su capacidad para desafiar las normas de género y su valentía al abordar temas controvertidos allanaron el camino para otras escritoras.


Fotos: The New Yoker / Penguin

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