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Mary Shelley y su legado a la ciencia ficción

Actualizado: 8 jun 2023



Mary Shelley es una figura fundamental en el desarrollo de la ciencia ficción como género literario. Frankenstein o El moderno prometeo exploró temas y dilemas éticos que continúan siendo relevantes en la actualidad.

Mary Shelley, nacida como Mary Wollstonecraft Godwin el 30 de agosto de 1797 en Londres, Inglaterra, fue una escritora visionaria y pionera literaria que dejó una huella indeleble en la historia de la literatura. Es ampliamente conocida por su obra maestra Frankenstein o El moderno prometeo.


La infancia de Mary Shelley estuvo marcada por la tragedia y la influencia de figuras intelectuales. Su madre, Mary Wollstonecraft, fue una destacada escritora y defensora de los derechos de las mujeres, conocida por su obra "Vindicación de los derechos de la mujer". Sin embargo, Wollstonecraft murió poco después del nacimiento de Mary debido a complicaciones relacionadas con el parto. Esta pérdida temprana tuvo un impacto profundo en Shelley, quien creció bajo la tutela de su padre, el filósofo William Godwin.




La educación de Shelley fue poco convencional para una mujer de su época. Su padre la animó a leer ampliamente y a participar en discusiones intelectuales. Además, tuvo acceso a la extensa biblioteca de su padre, donde pudo sumergirse en los clásicos y las obras de filosofía. Estas experiencias tempranas despertaron su imaginación y sentaron las bases para su futura carrera literaria.


En 1814, a la edad de diecisiete años, Mary Shelley conoció al poeta Percy Bysshe Shelley, quien más tarde se convertiría en su esposo. Su relación fue tumultuosa y escandalosa para la sociedad de la época, ya que Percy Shelley aún estaba casado cuando comenzaron su romance. Juntos, emprendieron un viaje a Europa, donde se encontraron con destacados intelectuales y escritores.


Frankestein o el moderno prometeo
Frankenstein o el moderno prometeo

La idea de la novela Frankenstein o El moderno prometeo surgió durante el verano de 1816 en una villa en Suiza, donde Mary Shelley, su esposo Percy Shelley, Lord Byron y otros amigos se encontraban de vacaciones. Debido a un clima inusualmente frío y lluvioso, decidieron entretenerse escribiendo historias de terror y sus compañeros escritores hicieron una apuesta para ver quién podía escribir la mejor historia de terror. Fue en ese contexto que Mary creó el concepto de Frankenstein o El moderno prometeo. Aunque no ganó la apuesta, su obra se convirtió en una de las más influyentes de todos los tiempos.


Cuando Frankenstein o El moderno prometeo se publicó por primera vez en 1818, no se atribuyó a Mary Shelley. La novela se presentó como obra de un autor anónimo y no fue hasta la segunda edición en 1823 que se reveló su autoría. Esto generó especulaciones y teorías sobre la identidad del autor durante algunos años.


La novela de Mary Shelley es considerada una de las primeras obras importantes dentro de la ciencia ficción. Frankenstein o El moderno prometeo sentó las bases para el desarrollo posterior del género. En la novela, Shelley explora los límites de la ciencia y la tecnología, presentando la historia de un científico, Victor Frankenstein, que crea vida a partir de la recopilación y ensamblaje de partes humanas. A menudo se asume erróneamente que el nombre del monstruo creado por Victor Frankenstein es Frankenstein. En realidad, el monstruo no tiene un nombre propio en la novela. Es comúnmente conocido como "el monstruo de Frankenstein" o "la criatura". El apellido Frankenstein se aplica al creador, Victor Frankenstein.


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Uno de los aspectos más destacados del legado de Mary Shelley en la ciencia ficción es su capacidad para cuestionar los límites de la tecnología y la ciencia. En una época en la que los avances científicos y tecnológicos estaban transformando rápidamente el mundo, Shelley planteó preguntas cruciales sobre las consecuencias de estos avances y la responsabilidad de los científicos y creadores. Su obra abrió la puerta a una serie de reflexiones y exploraciones sobre cuestiones éticas y morales relacionadas con la experimentación científica y las consecuencias imprevistas que pueden surgir de ella.


La novela también se centra en la alienación y la búsqueda de la identidad, elementos temáticos que se han convertido en pilares de la ciencia ficción. El monstruo creado por Frankenstein, rechazado por su apariencia y marginado por la sociedad, representa la figura del "otro" y plantea preguntas sobre la naturaleza de la humanidad y la relación entre la creación y su creador.


Frankenstein o El moderno prometeo sentó las bases para muchos de los tropos y temas recurrentes en la ciencia ficción. La preocupación por los límites de la ciencia, los dilemas éticos y morales, la exploración de futuros distópicos o utópicos, y las reflexiones sobre la identidad y la humanidad se han convertido en elementos fundamentales en la literatura y el cine de ciencia ficción.


Además, la influencia de Frankenstein o El moderno prometeo trascendió el ámbito literario y permeó la cultura popular. Ha habido innumerables adaptaciones y reinterpretaciones de la historia en películas, obras de teatro y otros medios, consolidando aún más la figura del monstruo de Frankenstein como un ícono reconocible en el imaginario colectivo. La novela ha sido adaptada numerosas veces en películas, desde la icónica versión de 1931 con Boris Karloff hasta adaptaciones más recientes. El personaje del monstruo se ha convertido en un ícono cultural reconocible y ha influido en innumerables obras de terror y ciencia ficción.


En resumen, Mary Shelley es una figura fundamental en el desarrollo de la ciencia ficción como género literario Su obra Frankenstein o El moderno prometeo exploró temas y dilemas éticos que continúan siendo relevantes en la actualidad. Su capacidad para cuestionar los límites de la ciencia y su habilidad para abordar temas como la responsabilidad, la ética y la aceptación la convierten en una de las pioneras de la ciencia ficción, y su legado perdura en la literatura y el imaginario colectivo.


Imágenes generadas con inteligencia artificial

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