Robert Heinlein: un escritor controversial



Por Cristián Londoño Proaño

Robert A. Heinlein es uno de los referentes de la ficción especulativa. Junto a otros grandes escritores como Isaac Asimov y Arthur C. Clarke conforman una triada de autores que gozaron y gozan del favoritismo del fandom de la ciencia ficción.


Robert A. Heinlein fue un escritor norteamericano que nació en 1907, en el Estado de Missouri y murió en Carmen en 1988. A lo largo de su vida, sus ideas políticas fueron cambiantes y contradictorias. En el artículo «Famous Science Fiction Writer's Descent Into Libertarian Madness», el escritor y editor norteamericano Jeet Heer escribió que: «El escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein se describió una vez como "un predicador sin iglesia". Más exactamente, era un predicador con demasiadas iglesias.(…) Mientras que Estados Unidos se convirtió en cada vez más liberal, se hizo cada vez más a la derecha, y cojeó su otrora formidable imaginación». Cabe señalar que esta situación se vio reflejado en la biografía de Heinlein escrita por William Patterson Jr.


En la década de los treintas y principios de los cuarentas, Heinlein se apasionó de las novelas de Wells y también, de lo que el escritor británico dijo: «el socialismo y los romances científicos son socios naturales». Abanderó las ideas políticas del liberalismo tanto económicas como sexuales. En sus relatos puso de manifiesto sus ideas del individualismo, el respeto a la libertad individual y la libertad sexual. En esa época, su segunda esposa Leslyn, una mujer socialista, le ayudó a seguir alimentando sus ideas liberales. En el tiempo de la Segunda Guerra mundial, la posición política de Heinlein le valió ser puesto en la lista negra de la Marina.


Después de la Segunda Guerra Mundial, Heinlein se casó con la teniente Virginia Gerstenfeld, una mujer republicana y conservadora. En esa época comenzó el cambio de posición política. Quizás su nueva esposa tuvo cierta influencia. El propio Heinlein reconoció que su esposa Virginia le ayudó en su “reeducación” a la derecha.


El radicalismo sexual liberal se expuso en sus novelas. En 1961 en «Forastero en tierra extraña» planteó el tema del sexo grupal, donde cuestionó las convenciones sexuales y religiosas. La novela causó controversia, pero más tarde tuvo enorme éxito y fue un referente de la contracultura. En su relato corto “Todos ustedes, Zombies” planteó un incesto, debido a una paradoja temporal. En esta historia, un viajero del tiempo llega a ser padre y madre de sí mismo.


En las obras de Robert A. Heinlein hay contradicciones. En la década de los cuarentas y de los cincuentas, Heinlein tuvo una sólida imagen de ser un crítico del racismo. Pero en 1967 escribió la novela «Los dominios de Farnham», donde hizo una inversión de la situación racista norteamericana. En la novela, los blancos son esclavos y los Africanos de Heinlein tienen hijos con concubinas blancas y comen niños blancos. Colocó ciertos estereotipos raciales que contradijeron a su postura inicial.


Las novelas de Heinlein critican ciertas estructuras del poder. Por ejemplo, en su novela «Estrella Doble», que fue premiada con el premio Hugo. Un miserable actor llamado Lorenzo Smith sustituye al más famoso y reputado político de la Galaxia, y le toca tomar decisiones complicadas y peligrosos. Un hombre común y corriente es enfrentado a los desafíos del poder. En esta novela, Heinlein puso en entredicho las decisiones que podría tomar un político en la cúspide de poder y que, muchas veces no se quiere pagar el precio que signfica tomarlas.


Muchas de las novelas de Heinlein tienen un fuerte componente científico. Por ejemplo, en su novela «El hombre que vendió a la Luna», se narra la idea empecinada de Delos Harriman, millonario y emprendedor, de hacer un viaje a la Luna. La novela fue escrita en 1950. Lo que signfica, una década y media antes del viaje a la Luna. En la novela, Heinlein supone los preparativos económicos, sociales, políticos y científicos de un viaje de la Luna. Los supuestos científicos de Heinlein no son nada descabellados. Incluso, si la actualizamos, podemos mirar en Dalos Harriman a la figura de Elon Musk. Recordemos que, desde hace años, Musk está desarrollando su propia nave espacial.


Robert Heinlein fue un autor que tuvo pensamiento liberal y controversial. Fue referente de los movimientos contraculturales norteamericanos. Cabe señalar que algunas de sus novelas nos obligan a cuestionarnos varios aspectos de la naturaleza humana. La ciencia ficción no sería la misma sin Heinlein. Es un gran narrador que tiene historias amenas e interesantes, que planteó temáticas que, años anteriores, no había abordado la ciencia ficción. Es un autor clásico del género.

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